Under gulfkrigen i 1991 var Emanuel tilknyttet den israelske hæren som sivil frivillig.

Faren hans er født i Jerusalem og var medlem i Irgun, en zionistisk kamp- og terrororganisasjon, som kjempet for et Stor-Israel som skulle innbefatte dagens Israel, Vestbredden, Gaza og Jordan. De angrep britiske og arabiske mål, og britene så på dem som terrorister. Særlig kjent er bombingen av King David Hotel i Jerusalem i 1946, hvor 91 mennesker ble drept, og bombingen av den britiske ambassaden i Roma. Like kjent er gruppen for massakren i den arabiske landsbyen Deir Yassin hvor mellom 100 og 120 sivile ble drept i 1948. Massakren spredt frykt blant palestinerne og var en sentral hendelse under den etniske rensningen av palestinere.

I 1960 flyttet Rahm Emanuels far til USA. Han er overbevist om at sønnen vil fremme israelernes sak i Det hvite hus. Faren uttalte følgende om utnevnelsen:

Obviously, he will influence the president to be pro-Israel. Why wouldn’t he? What is he, an Arab? He’s not going to clean the floors of the White House.

Politiske analytikere i midtøsten tror Emanuel som stabssjef kan styrke Obamaadministrasjonens sympati for Israelerne, på bekostning av Palestinerne: 


Some analysts in the Middle East raise concerns about the appointment of Emanuel, who has a record of strongly supporting Israel, suggesting he can use his position as chief of staff to influence Obama’s policies in the region.

Emanuel dismisses the suggestions, saying Obama does not need his influence to "orientate his policy toward Israel". (Obama aide in ‘anti-Arab’ row).

I Kongressen har Emanuel markert seg som en svoren Israel-venn. Emanuel har blant annet aktivt forsvart Israels praksis med å likvidere palestinske ledere. Han var også en ivrig forsvarer av Israels krig mot Libanon i 2006. Han har ved flere anledninger har gått hardt ut mot president George W. Bush og anklaget ham for manglende støtte til Israel.

 

 

 

Ryktene sier at Rahm Emanuel er delvis modell for rollefiguren Josh Lyman i West Wing.

Tips oss hvis dette innlegget er upassende